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L’heure en anglais : what time is it, please ?

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Savoir dire (et demander) correctement l’heure en anglais est absolument fondamental. Nul besoin de rappeler à quel point il est utile de savoir indiquer l’heure et de la comprendre correctement lorsqu’elle est donnée !

Dire l’heure en anglais de façon traditionnelle

Le système a.m et p.m

Comme vous le savez peut-être, en anglais, on n’utilise que les nombres de 1 à 12. Contrairement au français, où l’on peut éventuellement aller jusqu’à 24.

Concrètement, pour dire 14h00, on ne dira pas « fourteen o’clock » mais « two o’clock ».

Cela signifie que l’on dira indifféremment « two o’clock » que l’on fasse référence à 14h00 de l’après-midi ou à 2h00 du matin. Pour indiquer le moment de la journée auquel on se réfère, il y a deux solutions.

  1. On ajoute «a.m » le matin, avant midi (du latin ante meridiem). Et « p.m » l’après-midi (post meridium).
  2. Mais si on le souhaite, on peut aussi ajouter les expressions « in the morning», « in the afternoon » et « in the evening ».

Voici quelques exemples pour illustrer un peu ces notions :

  • 17h00 peut se traduire par : five p.m ou bien par five o’clock in the afternoon
  • 7h00 peut se traduire par : seven a.m ou bien par seven o’clock in the morning

N.B : Il est bon de préciser que pour éviter toute confusion les horaires officiels comme ceux des trains sont indiqués selon le format 24 heures.

D’abord les minutes, ensuite les heures

Première différence avec le français, l’heure en anglais ne s’exprime donc qu’avec des nombres de 1 à 12. Mais, ce n’est pas la seule dissimilitude.

En effet, en anglais on indiquera d’abord les minutes, puis les heures.

Et comme si cela n’était pas suffisant, les Anglais divisent le cadran horaire en deux demi-heures. Lorsqu’il s’agit de minutes appartenant à la première demi-heure, on utilisera le mot « past ». Pour la seconde demi-heure, alors on utilisera « to »

Prenons tout de suite un exemple :

  • 2h50 se dira : ten to three, car 50 se trouve dans la seconde partie du cadran. On pourrait traduire par « 10 minutes avant 3 heures ».
  • 3h25 se dira : twenty five past three, car 25 se trouve dans la première partie du cadran. On pourrait traduire par : «25 minutes passées de 3 heures ».

Dire l’heure en anglais demande une certaine gymnastique, mais vous prendrez très vite l’habitude. Il suffit d’un peu d’entraînement.

Indiquer l’heure pile

Comme en français, on peut également donner une heure exacte : et demi, moins le quart, et quart ont en effet leur équivalent :

  • Lorsqu’il est pile 6 heures, on dira : it’s six o’clock
  • Pour dire qu’il est 6 heures et quart : a quarter past six (rappelez-vous que l’on indique d’abord les minutes !)
  • S’il est 6 heures moins le quart : a quarter to six
  • Enfin, pour dire « midi » on dira « midday » ou « noon »
  • Et pour dire « minuit » alors on dira « midnight »

L’heure en anglais : l’astuce

Placer les minutes avant les heures et utiliser « to » et « past », voilà qui est source de confusions. Et autant dire que cela peut vous valoir plusieurs retards (ou quelques heures d’avance).

Heureusement, il existe une façon toute simple de dire l’heure en anglais.

  • 7h45 = seven forty-five
  • 8h20 = eight twenty
  • 4h30 = four thirty
  • 6h50 = six fifty

C’est tout de même moins alambiqué, pour nous francophones !

Pour aller plus loin, lisez aussi : Comment écrire une date en anglais sans se tromper ? 

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