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Comment écrire une date en anglais sans se tromper ?

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Écrire une date en anglais, cela vous paraît d’une simplicité enfantine ? Et pourtant, nombreux sont ceux qui se trompent ! Entre les habitudes britanniques et les règles outre-Atlantique, on a vite fait de s’emmêler les pinceaux.

Dans cet article, on reprend les bases : on vous explique comment lire et écrire correctement une date en anglais.

Écrire une date en anglais : normes britanniques vs normes américaines

Comment écrire la date en anglais sans ambiguïté

En anglais britannique, on utilise exactement le même ordre qu’en français : jour/mois/année. Prenons un exemple avec la date du mercredi 13 décembre 1989. On écrira : Wednesday, 13th December 1989 = 13/12/1989 (ou 13/12/89).

En anglais américain, l’ordre est inversé : mois/jour/année. Pour reprendre notre exemple, on écrira donc 12/13/1989.

Dans ce cas précis, il n’y a pas d’ambiguïté, puisqu’il n’y a pas de treizième mois. Mais il arrive que cela prête à confusion. Par exemple, si vous rencontrez la date suivante : 07/08/1989, que comprenez-vous ? Parle-t-on du 7 août ou du 8 juillet ?

Voici pourquoi on conseille généralement d’écrire une date en anglais avec le mois abrégé. Là encore, l’ordre est inversé entre la date en Britannique et la date en américain :

En anglais britannique, on écrirait : 07 Aug 1989 (ou 08 July 1989). Tandis qu’en anglais américain : Aug 07 1989 (ou July 08 1989).

Au sujet des normes …

Avant d’aller plus loin, une petite piqûre de rappel concernant certains usages anglophones au moment d’écrire ou de prononcer la date.

  • Comme en français, on abrège les mois de l’année avec les 3 premières lettres. Par exemple, January devient Jan. Toutefois, certains conserveront leur forme : March, Abril, May, June et July.
  • En anglais, le mois et le jour de la semaine s’écrivent toujours avec une majuscule. Pour rappel, ce n’est pas le cas en français, ni pour le mois, ni pour le jour !
  • Enfin, rappelez-vous qu’en anglais aussi on utilise les nombres ordinaux : first (1st), second (2nd), third (3rd), fourth (4 th), fifth (5 th), sixth (6 th), seventh (7 th), eighth (8 th), ninth (9 th) et tenth (10th).

Lire la date en anglais correctement

On lira 13/12/1989 ainsi : the thirteenth of December, nineteen ninety-nine, en anglais britannique. En anglais américain, on lira 12/13/1989 de cette façon : December, the thirteenth, nineteen ninety-nine. Rappelez-vous que l’ordre est inversé.

Comme vous l’aurez remarqué, une date en anglais se lit en deux temps :

1989/19-89 = nineteen ninety-nine

1784/17-84 = seventeen eighty-four

1945/19-45 = nineteen forty-five

Bref, vous avez compris le mécanisme ! Attention toutefois, il y a une exception. On lit 2000 : two thousand et non pas twenty zero zero … Ce qui paraît logique. D’ailleurs, le zéro se prononce oh. Ainsi, on lira :

1909 = nineteen oh nine

1805 = eighty oh five

2001 = twenty oh one

Comment lire 2020 en anglais ? Eh bien vous avez deux solutions : twenty-twenty ou bien two thousand twenty et il en va de même pour 2018 : twenty-eighteen ou two thousand eighteen.

Et voilà, vous voici paré, vous savez à présent comment lire et écrire une date en anglais !

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