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present continuous anglais

Fiche de conjugaison : le present continuous

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Après le simple present, le present continuous est le deuxième temps qu’il faut savoir maîtriser. Il permet en effet de s’exprimer au présent, et plus particulièrement, de parler d’une situation qui est en train de se dérouler. Voyons tout cela plus en détail.

Present continuous : construction et utilisation

Quand utiliser le présent progressif ?

Comme nous le disions à l’instant, et comme son nom l’indique, le present continuous permet de parler d’une situation qui est en train de se passer.

D’ailleurs, bien souvent, on traduira une phrase au present continuous à l’aide de l’expression « être en train de ». Car, en français, nous n’avons pas d’équivalent. On utilise un seul temps, le présent simple.

Pour résumer : on utilisera le present continuous pour parler d’une action qui se déroule au moment même où l’on parle.

Par exemple, on utilisera le present continuous pour dire :

  • Je suis en train d’écouter de la musique = I am listening some music
  • Elle est dans la cuisine en train de faire un gâteau = She is in the kitchen cooking a cake
  • Nous sommes en train de jouer au Monopoly = We are playing Monopoly

Conjugaison et construction

En anglais, la conjugaison des verbes est relativement simple, et celle du present continuous ne fait pas exception.

Il se construit comme suit : pronom + be + verbe en –ing

Prenons l’exemple du verbe « to listen » :

I am listening

You are listening

She/he/it is listening

We are listening

You are listening

They are listening

Bref, comme vous pouvez le voir, pour conjuguer correctement un verbe au present continuous, il suffit de savoir conjuguer l’auxiliaire être au présent simple.

Present continous VS present simple

Simple present : rappel

Nos amis anglophones n’ont pas un, mais deux présents. Nous allons donc profiter de l’occasion pour rappeler rapidement comment conjuguer un verbe au présent simple en anglais.

Fondamentalement, il n’y a pas de difficulté majeure. Il suffit en effet de reprendre la base verbale que l’on décline selon les pronoms personnels.

Reprenons notre exemple avec le verbe écouter.

I listen

You listen

She/he/it listens

We listen

You listen

They listen

Comme vous pouvez le voir, la seule exception concerne la troisième personne du singulier pour laquelle il ne faut pas oublier d’ajouter un « s » à la fin du verbe. Il existe d’ailleurs quelques cas particuliers pour ce pronom.

Par exemple, lorsque le verbe se termine par un « o », alors on ajoutera « es ». Ainsi, on dira « she does ». Autre exception que l’on rencontre couramment, lorsque le verbe se termine par « consonne + y », comme le verbe « to try » qui deviendra « he tries ».

Comment choisir entre le présent progressif et le présent simple ?

Comme nous l’avons déjà évoqué, en français, nous n’avons qu’un seul présent. C’est le contexte qui nous apporte les précisions nécessaires pour comprendre si l’action est en train de se dérouler ou s’il s’agit d’une vérité générale.

C’est pour cela qu’il n’est pas toujours facile pour nous francophone de choisir entre le present continuous et le simple present.

Retenez simplement : on utilisera le simple present pour faire référence à une vérité générale, ou une habitude. Pour parler d’une action qui est en train de se dérouler, on devra utiliser le present continuous.

Voici deux exemples qui devraient vous permettre de saisir cette subtilité :

  • I hate football: c’est un fait, une vérité générale. On utilise le présent simple.
  • I am playing football: c’est une action qui est en train de se dérouler. On utilise le present continuous.

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