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Comparatif anglais

Le comparatif et le superlatif en anglais expliqués simplement

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Le comparatif et le superlatif sont des points grammaire incontournables, car on les utilise au quotidien, quel que soit le contexte. Malheureusement, ces concepts sont bien souvent mal compris ou confondus. Aujourd’hui, nous avons décidé d’expliquer tout cela de manière simple.

Comparatif et superlatif en anglais : quelle est la différence ?

Avant tout, il est important de bien saisir la différence entre le comparatif et le superlatif. Ils se ressemblent, mais il ne faut pas les confondre :

  • Pour comparer deux éléments entre eux, on utilise le comparatif. Il peut s’agir d’un rapport de supériorité, d’infériorité ou d’égalité.
  • Pour placer un élément au-dessus de tout, alors on utilise le superlatif. Ici, on ne compare pas, on affirme directement la supériorité de cet élément par rapport à tous les autres.

Cet éclaircissement fait, passons tout de suite aux explications concrètes.

Le comparatif de supériorité en anglais : « plus que … »

Les adjectifs courts

Premier cas de figure que nous allons voir pour le comparatif de supériorité en anglais, celui des adjectifs courts, c’est-à-dire, ceux qui n’ont qu’une seule syllabe. C’est par exemple le cas de : long, small, short, cold, tall, etc.

Pour utiliser le comparatif de supériorité en anglais, avec un adjectif court, c’est très simple : on ajoutera tout simplement le suffixe –er à la fin de l’adjectif.

On obtient ainsi : longer, smaller, shorter, taller, etc. Et on ajoutera également le mot « than », juste après l’adjectif.

  • This road is longer than this one = cette route est plus longue que celle-ci.
  • My husband is taller than a lot of man = mon mari est plus grand que beaucoup d’hommes.

Remarques :

  1. Les adjectifs à deux syllabes qui se terminent par un « y » sont considérés comme courts. Et au lieu de prendre le suffixe –er, on ajoutera –ier. Ainsi : happy devient happier, easy devient easier et funny devient funnier.
  2. Les adjectifs courts qui se terminent par « consonne, voyelle, consonne » comme : « big », « hot » ou « fat » doublent la dernière lettre et deviennent respectivement « bigger », « hotter » et « fatter ».

Les adjectifs longs

Bien entendu, la langue anglaise n’est pas faite que d’adjectifs courts ! Vous aurez peut-être envie d’utiliser des adjectifs de plus d’une syllabe : intelligent, beautiful, simple, expensive.

Dans ce cas, on ne rajoutera pas de suffixe. On encadrera l’adjectif en question avec les mots « more » et « than ».

  • Learning English is more simple than learning Russian = apprendre l’anglais est plus simple que d’apprendre le russe
  • This Ferrari is more expensive than that Renault = Cette Ferrari est plus chère que ce Renault

Le comparatif d’égalité en anglais : « aussi que … »

Le comparatif d’égalité en anglais est sans aucun doute le plus simple à construire. En effet, on appliquera la même formule, qu’il s’agisse d’un adjectif long ou d’un adjectif court : as + adjectif + as.

  • This road is as long as this one = cette route est aussi longue que celle-ci.
  • My husband is as tall as yours = mon mari est aussi grand que le tien.
  • Learning English is as simple as learning Spanish = apprendre l’anglais est aussi simple que d’apprendre l’espagnol.
  • This Ferrari is as expensive as this Porsche = cette Ferrari est aussi chère que cette Porsche.

Comme vous pourrez le voir, nous avons indifféremment utilisé des adjectifs courts et des adjectifs longs, sans changer de formule.

Le comparatif d’infériorité en anglais : « moins que … »

Les adjectifs courts

Lorsque l’adjectif est court, alors on l’encadrera de la manière suivante : is not as + adjectif + as.

  • This road is not as long as this one = cette route n’est pas aussi longue que celle-ci.
  • My husband is not as tall as yours = mon mari n’est pas aussi grand que le tien.

Avant de poursuivre, une petite remarque :

Il serait grammaticalement correct d’utiliser la même formule appliquée pour les adjectifs longs. Mais les Anglais ne le font pratiquement jamais et préfèrent dire « is not as long as … » plutôt que « less long than ».

Les adjectifs longs

Lorsque l’on souhaite utiliser un comparatif d’infériorité en anglais avec un adjectif long, on encadrera simplement cet adjectif avec « less » et « than ».

  • Learning Russian is less simple than learning English = apprendre le russe est moins facile que d’apprendre l’anglais.
  • This Renault is less expensive than this Ferrari = Ce Renault est moins cher que cette Ferrari.

Construction du superlatif en anglais : « le plus … »

Les adjectifs courts

Comme pour le comparatif, la construction du superlatif va dépendre du nombre de syllabes de l’adjectif en question.

Pour un adjectif court, on ajoutera le suffixe –est. Ainsi que le mot « the ».

  • This road is the longest way = cette route est la plus longue
  • My husband is the tallest = mon mari est le plus grand

Les adjectifs longs

Comme vous-vous en doutez, pour les adjectifs longs, au lieu d’ajouter un suffixe, on ajoutera : « the most » ou « the least », dans le cas du superlatif négatif.

  • You are the most interesting person I know = tu es la personne la plus intéressante que je connaisse.
  • This dress is the least expensive of the store = cette robe est la moins chère du magasin.

Les irréguliers du comparatif et du superlatif

Pour finir, voici trois adjectifs qu’il faut absolument connaître et apprendre, car ils sont irréguliers, que vous les utilisiez pour le comparatif ou pour le superlatif.

Il s’agit de : good, bad et far.

  1. Good devient « better (+ than) » pour le comparatif et « the best » pour le superlatif.
  2. Bad devient « worse » pour le comparatif et « the worst » pour le superlatif.
  3. Far devient « farther » ou « further » (indifféremment) et « the worst » pour le superlatif.

Et voilà, vous savez tout sur le comparatif et sur le superlatif en Anglais !

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