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Différence must et have to

Faîtes enfin la différence entre must et have to !

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Une langue est faite de nuances et de subtilités ! Pour le natif, ces petites divergences de sens coulent de source. Mais pour l’apprenant, elles sont parfois bien difficiles à saisir. Faire la différence entre must et have to en est le parfait exemple ! Ces deux expressions expriment la même idée, celle de l’obligation. Néanmoins, entre must et have to, il y a bel et bien une différence de sens importante.

Must et have to : deux façons d’exprimer l’obligation en anglais

À l’instar de will ou would, la plupart de nos apprenants confondent must et have to. Comme nous le disions à l’instant, ces deux expressions permettent en effet d’exprimer l’obligation. Toutefois, vous allez vite comprendre que l’on ne peut pas les substituer.

Si l’on schématise, il existe deux types d’obligations :

La différence entre must et have to consiste à exprimer cette nuance.

Must exprime une obligation subjective

Si vous souhaitez parler d’une obligation qui s’impose à vous parce que vous en avez décidé ainsi, alors vous utiliserez must. Il y a ici une idée de volonté, de désir. Ainsi, une bonne façon de vous assurer que vous employez must à bon escient est de le remplacer par « j’aimerai » ou par « je veux ».

Imaginons que vous souhaitiez parler du fait que vous devez vous lever plus tôt, car vous avez envie d’avoir le temps de faire un petit jogging avant de vous rendre au travail. Vous diriez : I must wake-up earlier. Ici, on pourrait parfaitement dire : I would like to wake up earlier. Parce que c’est effectivement un désir, une volonté personnelle.

Dans le même ordre d’idée, quelqu’un qui souhaite se lever plus tôt pourrait dire : I must go to bed earlier, then I can wake up earlier. Et ici encore, on pourrait également dire : I would like to go to bed, then I can wake up earlier.

Have to exprime une obligation objective

À la différence de must, have to permet d’exprimer une obligation qui provient de l’extérieur et qui s’impose à nous. Ici, on sous-entend l’idée que l’on n’a pas le choix.

Cette fois-ci, si l’on dit : I have to wake-up earlier tomorrow, alors on sous-entend que l’on a un compromis, tel qu’un rendez-vous auquel on doit assister absolument. Et si l’on dit : I have to go to bed earlier, then I can wake up earlier, alors on sous-entend que l’on n’a pas envie de se coucher plus tôt, mais qu’il le faut, car le lendemain nous avons l’obligation de nous lever tôt.

Vous avez encore un peu de mal à faire la différence entre must et have to ? Ne vous en faites pas, nous allons tout de suite voir quelques exemples supplémentaires.

Quelques exemples pour bien comprendre la différence entre must et have to

En français, on ne fait pas la différence entre ces deux types d’obligation. Tout du moins, pas d’un point de vue grammatical. En effet, dans le langage courant, nous avons l’habitude d’utiliser les expressions « je dois » ou « il faut que » de manière systématique alors qu’en réalité, dans certains cas nous devrions plutôt dire « j’ai envie de …. » ou « j’ai décidé de … ».

Vous allez vite comprendre où l’on veut en venir.

Si l’on dit : « Il faut que j’arrêter de fumer », on ne sait pas s’il s’agit d’un choix personnel ou si l’état de santé de cette personne lui impose la décision. Pour le savoir, il faudra généralement demander une précision.

En anglais, quelqu’un qui dit « I must quit smocking » nous fait comprendre que c’est un choix personnel. On pourrait traduire par « j’ai décidé d’arrêter de fumer ». Vraisemblablement, cette personne est consciente que la cigarette est nocive et elle fait le choix conscient d’arrêter. Elle n’a plus envie d’être fumeur/fumeuse.

Au contraire, quelqu’un qui dit « I have to quit smocking » sous-entend qu’il n’en a pas réellement envie, mais qu’il doit pourtant s’y résoudre. Peut-être que son médecin le lui impose.

Forme négative de must et have to : différence de sens !

Maintenant que vous connaissez la différence entre must et have to, attention, petite mise en garde. En effet, à la forme négative, leur sens change complètement. L’un permet en effet d’exprimer l’interdiction, tandis que l’autre, l’absence d’obligation.

 

Must et have to à la forme négative sont, pour ainsi dire, radicalement opposés et il est donc important de faire la différence.

Mustn’t indique une interdiction

À la forme négative, must devient must + not = mustn’t. Et elle permet d’exprimer une interdiction.

 

Par exemple, on pourrait dire : « you mustn’t make noise here » pour exprimer le fait qu’il est interdit de faire du bruit. On dira également « you mustn’t smoke » pour « il est interdit de fumer ».

Don’t have to indique une absence d’obligation

À la forme négative, have devient do not + have = don’t have to. Et puisque have to permet d’exprimer l’obligation, sa forme négative permet d’exprimer l’absence d’obligation.

 

Par exemple, on dira « you don’t have to come » pour dire « tu n’es pas obligé de venir ».

Must et have to : règles grammaticales

À ce stade, vous connaissez la différence entre must et have to, aussi bien à la forme affirmative que négative. Reste donc plus qu’à voir (ou à revoir) comment les employer correctement selon le temps utilisé !

Must, un modal qui ne s’utilise qu’au présent !

Must étant un modal, les règles que l’on lui applique sont un peu particulières :

Les modaux anglais vous posent quelques problèmes ? Lisez notre article complet : Domptez enfin le modal verb !

Have to au présent, passé et futur

Voyons maintenant comment conjuguer have to :

Très chers apprenants, vous voici maintenant armés pour utiliser correctement must et have to. Si toutefois les doutes persistent, n’oubliez pas que nous sommes coachs d’anglais et que nous pouvons vous aider à progresser rapidement !

 

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